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从2本到超过2,000,000本──那些经典着作第一年到底卖


从2本到超过2,000,000本──那些经典着作第一年到底卖

Waiting,本名刘韦廷,曾获某文学奖,译有某些小说,曾为某流行媒体总编辑,近日常以「出前一廷」之名于部分媒体撰写电影相关文章。个人FB粉丝页:史蒂芬金银铜铁席格

1845年的秋天,勃朗特家中排行第三个孩子的夏绿蒂,无意间发现了老五艾蜜莉的两本笔记本,里头有着她一段时间以来写下的诗作。在阅读过后,夏绿蒂坚持这些作品相当优秀,应该要公开发表才对。

然而,在此之前,艾蜜莉其实只愿意与家中的老幺安妮分享彼此创作的作品,因此对于自己隐私被姊姊侵犯一事感到愤怒不已,是以不愿同意。一直到了后来,安妮也将自己的诗作拿给了夏绿蒂,表示愿意支持她的想法,才使得艾蜜莉才总算心软答应。

勃朗特三姊妹达成协议,决定将三人的诗合併为一本诗集共同发表,并在阿姨的经费赞助下,最终找到出版社愿意发行此书。只是,由于担心当时社会对于女作家的偏见,因此她们仅保留自己名字中的第一个字母,将三人的名字分别改为库瑞、艾利斯与艾克顿这三个男性名,并将姓氏改为贝尔,寄望她们的诗作能受到公正评价,不受性别影响。

1846年5月,这本集聚三姊妹创作热情的《库瑞、艾利斯与艾克顿.贝尔诗选》(Poems by Currer, Ellis, and Acton Bell)获得了评论家的好评,并以初版发行1,000本的数量问世,接着在上市一年后,总共卖出了──

个位数字的2本。

或许是全世界读者的福气吧。勃朗特三姊妹早在这本诗作尚未问世以前,便已经分别着手创作各自的小说作品,因此在这本诗集发行的五个月后,夏绿蒂的经典小说《简爱》便随即问世,而艾蜜莉的《咆哮山庄》与安妮的《艾格妮丝.格雷》则以三卷合集的方式,于不久后的12月推出(如果你好奇的话,这三部小说问世之初,同样是以库瑞、艾利斯与艾克顿这三个男性笔名推出的)。

最后,到了1848年9月,初版的《库瑞、艾利斯与艾克顿.贝尔诗选》总共卖出了39本,但由于《简爱》的热卖,使发行《简爱》的出版社一口气将初版剩余的961本全数买下,将印有原出版商的书名页移除过后,趁着《简爱》的热潮重新推出,这才使得初版的《库瑞、艾利斯与艾克顿.贝尔诗选》,最后算是变相地达成了销售一空的成绩(不过也因为这样,据称仍保有书名页的这本诗集初版,流传于世的至今已不超过10本,成为了难得一见的超级珍本)。

由于勃朗特三姊妹的作品均被视为文学经典,因此也使这部诗集在日后成为长年来销量不断累积的畅销着作。但2本这个数字,也确实是当她们仍寂寂无名之际,在累积一年后所达成的作品销量。

那幺,对于早已拥有名气的畅销作家来说,第一年所会达到的销量又可能是怎样的数字呢?

1983年,正式登基成为恐怖小说之王尚不算太久的史蒂芬.金,推出了他的长篇小说《宠物坟场》。由于当时他的声势正值如日中天,因此自然不用像勃朗特三姊妹刚开始那样,还需要自掏腰包才能发行作品。

事实上,《宠物坟场》的情况还正好相反。当时的金与先前出版他作品的双日出版社闹得不太愉快。原本双方已停止合作,但却由于一些版税方面的问题,导致他决定让双日出版社再发行他的一本作品,以求早日解决纠纷,使他能儘速取回自己的版税。

金在2006年回忆起这件事时表示,其实他在撰写更早出版的《克丽斯汀》以前,便已写完了《宠物坟场》一书,只是由于这本小说的结局实在过于黑暗,使他因而不想发表此书。也就是说,若不是他想儘速解决与双日出版社之间的纠纷,同时手边没有其它可以立即拿出的作品,否则我们是否能看到《宠物坟场》一书发表,其实原本仍属未定之天才是。

也由于对双日出版社的不满,当时的金拒绝参与任何与《宠物坟场》相关的行销活动。但没想到的是,双日出版社反而将作者的缺席,包装成金认为这本小说太过恐怖,根本不该上市的行销方式,使得《宠物坟场》获得了巨大的成功,最终在上市的第一年里,便创下了657,000册的精装本销售量。

2本与657,000本。文坛新人与畅销天王。文学诗选与恐怖小说。自资出版与摆脱合约。两本书之间少数相同的,恐怕只有在累积多年以后,最终均成为了各自领域中的经典,同时也是长卖型的畅销着作。

当然,怎样的销售数字才算畅销,会随着书的类别、作者名气与发行年代等条件,形成各自不同的度量衡。就以上的两个例子而言,甚至用出版后一年的销售数字来看,也未必就能準确判断一本书的销售潜力──毕竟那之间的距离,有可能会是从2到2,000,000不止,足足超过一百万倍的巨大差距。

接着,便让我们列出一些知名书籍发行后第一年的销量,做为这篇文章的结尾吧。

夏绿蒂、艾蜜莉与安妮.勃朗特/《库瑞、艾利斯与艾克顿.贝尔诗选》:2本詹姆斯.乔伊斯/《都柏林人》:379本阿道斯.赫胥黎/《美丽新世界》:13,000本(英国)、15,000本(美国)查尔斯.狄更斯/《小气财神》:15,000本史考特.费兹杰罗/《大亨小传》:21,000本马克.吐温/《汤姆历险记》:24,000本约瑟夫.海勒/《第22条军规》:30,000本乔治.欧威尔/《1984》:50,000本(英国)厄尼斯特.海明威/《战地春梦》:100,000本玛格丽特.米契尔/《飘》:176,000本哈莉特.比彻.史托维/《汤姆叔叔的小屋》:300,000本约翰.史坦贝克/《愤怒的葡萄》:428,900本史蒂芬.金/《宠物坟场》:657,000本艾伦.亚历山大.米恩/《小熊维尼》:1,000,000本埃里希.玛利亚.雷马克/《西线无战事》:1,200,000本(德国)赛珍珠/《大地》:1,800,000本吉莉安.弗琳/《控制》:2,000,000本哈波.李/《梅冈城故事》:2,500,000本How Many Copies Did Famous Books Sell in the First Year?POEMS BY CURRER, ELLIS, AND ACTON BELL, 1846.The Great Stephen King Re-read: Pet Sematary10 Facts About Stephen King’s Pet Sematary




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